周玉祥師爺的王蘭亭太極「絕掌」

宗長 葉金山

周玉祥師爺又名周祥,善長以「開掌」擊人,很少人能避得開他「開掌」的一擊,所以他的「開掌」被世人稱為「絕掌」,意思是他能以「開掌」,一掌絕人性命。

周玉祥師爺是一位智慧奇高,又愛武成癡的奇人,武術對他而言,彷彿比什麼都重要,他一生不求名利,全都奉獻給他熱愛的武術,也因此而大成。周玉祥師爺本是八卦掌程廷華太師爺的高足,曾傳授八卦掌給高義盛師爺,他本可當高義盛師爺的師父,卻寧可當高義盛師爺的師兄,而將高義盛師爺介紹給程廷華太師爺當弟子,像這種胸襟,絕不是一般人能作到的。

周玉祥師爺愛武成癡,經常主動結識很多當時的武術家,並且在很多武術家的府邸進出,大家互相換拳換功,引以為樂。周玉祥師爺最過人之處就是,他對武學的悟性驚人,只要見識過某種技術,便能夠很快領悟其中隱藏的艱深技法和心法,所以他學拳的速度非常快,有過目不忘之功。

周玉祥師爺本身功夫雖然已經出神入化,也以「絕掌」成名,在武術界少有敵手,但是任何朋友想要藉他來表演功夫,他都願意親自充當拳靶子,當眾給朋友發勁試拳;即使當眾給朋友發勁打出去,他也不會覺得有什麼損失,更不會覺得沒有面子,也完全不怕讓人誤會他功夫差,更不怕別人取笑他給人發得東倒西歪;這是一般已成名,而珍惜聲名的武術家,根本作不到的事。

周玉祥師爺,就因為來者不拒讓人試拳,自願充當朋友試功表演的拳靶子。所以他對很多當時武術名家的功夫,幾乎都瞭如指掌,也完全摸清他們的底細;家師吳錦園大師,之所以能夠深入淺出地了解當時武術界的各門各派武學,也多拜周玉祥師爺透過自身的體驗所教導。

凡是用周玉祥師爺試拳的人,哪一個人有真功夫,哪一個人只會表演而沒有真功夫,哪一個人的手法如何,技巧是否精妙,周玉祥師爺的心裡都清清楚楚,也明明白白;所以最後周玉祥師爺,反而成為一個真人不露相的高手,因為他不但能夠了解自己,也能夠徹底了解別人。

吳錦園大師授拳時,經常耳提面命的就是:「真人不露相!時候不到,不要讓人知道你的本事!」這完全是從周玉祥師爺那裡繼承而來的武術態度,所以宗長三十多年來,才能深居簡出,祕藏王蘭亭太極拳,也因此能夠排除種種師門內外的潛在干擾,保住王蘭亭太極拳的精髓和命脈。

就因為周玉祥師爺天資聰穎、愛武成癡,所以程廷華太師爺非常看重他,對他傾囊傳授八卦掌的奧妙;而王蘭亭太師爺也非常看重他,親自將學自於楊露禪的「太極拳六十四式老架」和功法心法傳授給他。

所以說,周玉祥師爺的功夫,能以一掌絕人性命,而號稱「絕掌」,絕不是浪得虛名,也不是沒有原因的。因為周玉祥師爺和王蘭亭太師爺同樣也是太極拳和八卦掌,兩大內家武學的精通者及用技高手;他的「絕掌」封號,就是當時武術家在試技之後,一致給他的公認頭銜。

但是,現在有些人說周玉祥師爺的「絕掌」,是指「程派高氏八卦後天掌」的第一式「開掌」,其實這個說法並不正確。

周玉祥師爺的「絕掌」確實是指「開掌」,但周玉祥師爺的「開掌」卻不是「程派高氏八卦後天掌」的第一式「開掌」。道理很簡單,「八卦後天掌」是周玉祥師爺的弟子兼師兄高義盛師爺所編的套路,周玉祥師爺不可能回過頭去學高義盛師爺編出來的「後天掌」套路。

世間沒有師父兼師兄,竟然要回過頭去練弟子所編套路的道理;所以說,拿弟子兼師弟所編的套路,來作為自己的成名絕技,是完全不可能的事。況且高義盛師爺的「八卦後天掌」,編成時間比周玉祥師爺以「開掌」成名的時間還晚,高義盛師爺甚至還有敗在周玉祥師爺「開掌」手下的記錄,在時間上,周玉祥師爺的「開掌」,比高義盛師爺的「開掌」事實上還早出現。

所以說,周玉祥師爺的「開掌」絕不是從高義盛師爺編的「八卦後天掌」的第一掌「開掌」來的。加上董海川祖師爺及程廷華太師爺,兩人都完全沒有傳授「開掌」的技術,所以周玉祥師爺成名的「開掌」技術,不出於八卦掌,是非常明確的。

周玉祥師爺的「開掌」其實是一個「開門掌法」,是指這種掌技,能夠輕易打開別人手上的門戶,而以拳肘肩足攻入對方的身體,「開掌」在當時只是一個武術界通用的概念性稱呼,不是專某一個招式的正式名稱。所謂的「開掌擊人」,並不是說開掌本身的技術可以直接擊人,而是運用開掌技術,能夠很輕易打開對方雙手的封鎖,而切入對方,進而施展各種貼身的拳肘肩足變打技術,其巧妙變化及短打威力,能令對方防不勝防而中招。

周玉祥師爺認為「開門掌法」的技術,在用技上非常重要,所以他竭盡心血全心研究,因而很早就能以開掌勝人無數。但此時周玉祥師爺的「開掌」,雖然已經有極高的成就,卻仍有未臻化境的遺憾;直到他從王蘭亭太師爺那裡學到「王道人太極拳六十四式老架」和功法心法之後,他的「開掌」技術,才在極短時間內,臻於化境,而藏於無形,也因此更穩固他「絕掌」的地位。

所以說,周玉祥師爺的「開掌」成就,事實上是出自王蘭亭「王道人太極拳六十四式老架」中「再按」這個招式的「中開式串子」,而不是出自高義盛「八卦後天掌」的「開掌」。

王蘭亭的「中開式串子」,和高義盛師爺的「開掌」有相同的地方,也有相異的地方。相同的地方就是它們都屬於打開對方門戶的「開門掌法」,相異的地方則是高義盛師爺的「開掌」是屬於「前開式」開掌法,也就是接手後直接向前開出的掌法;而王蘭亭太師爺的「中開式串子」卻是以剪指法,讓掌先落空在腋,再開出的「中開式」開掌法。

「前開式、中開式、後開式」是「開門掌法」的三大開法,其中以「中開式」為最根本、最重要,也最具威力;因為唯有「中開式串子」能夠練出內家最重要的「罡氣」,練習「前開式、後開式」的人,除非對「中開式」已有了解,或運氣很好,否則極不容易練出「罡氣」。

至於學會「中開式串子」的人,不但能夠施展「罡氣」,同時也能輕易施展「前開、後開」的技術。所以說周玉祥師爺所用「中開式串子」的「開掌」,是比高義盛師爺「八卦後天掌」的「開掌」還要根本,也還重要的「開掌」原始技術。

所以說,周玉祥師爺被稱為「絕掌」的「開掌」,實際上是王蘭亭太師爺「王道人太極拳六十四式老架」中「再按」這個招式的「中開式串子」,而不是高義盛師爺「八卦後天掌」的「開掌」。這不僅是因為周玉祥師爺是師父兼師兄,而高義盛師爺是弟子兼師弟,師父不可能學弟子兼師弟所編套路這個因素而已;周玉祥師爺的「中開式開掌」技術,比高義盛師爺的「前開式開掌」技術,更根本而且更深入而原始,才是主因。

周玉祥師爺的王蘭亭太極拳「開掌」出神入化,能夠一掌絕人性命,這種「開掌」技術,八卦掌的董海川及程廷華都未傳。高義盛師爺可能是以弟子兼師弟的身份,把周玉祥師爺的成名絕技「開掌」用法,轉編成「八卦後天掌」的第一掌「開掌」,這種「開掌」的出現順序才是合情合理的推測。

但是高義盛師爺的「開掌」,畢竟不是周玉祥師爺「王道人太極拳六十四式老架」的「中開式串子」之「開掌」;所以在技術上,兩者間仍有極大的差異,其學習成就也會有重大差異,這是我們宗岳門上下,必須特別留意的。絕不能因為不明究理,而將「八卦後天掌」的「開掌」技術,等同於王蘭亭太極拳的「開掌」技術,而誤認為王蘭亭太極拳和八卦掌是相同武術;否則就會「失之毫釐,而謬之千里」了。

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